逆流性食道炎は枕で対策しよう

若い頃には想像だにしませんが、誰しも歳を食えば、持病の一つや二つは抱えるようになります。

起床した時、以下のような症状はありませんでしょうか。

  • 身体の芯のあたりに、ヒリヒリとした痛みがある
  • 胸がつかえた感じがして、ゲップが出そう
  • みぞおちの奥、胃のあたりにズーンとした重さがある
  • 背中に鈍痛がある

それ、もしかしたら逆流性食道炎かもしれません。

逆流性食道炎とは?

逆流性食道炎と聞いて、「何それ?」と思われる方もいるかもしれませんが、これは中年のおじさん達には結構メジャーな病気です。

人間は、口から食べものを摂取し、食べものは食道を通って、胃に運ばれます。

胃では、強酸性の胃液で食べものを溶かすわけですが、胃液で胃自体が溶けないよう、胃壁は粘膜などによって守られています。

しかし、胃につながる食道にはそれがありません。そのため、胃液が食道に逆流してくると、無防備な食道が、胃液の酸によってダメージを受けてしまいます。

これを防ぐため、胃の入り口はフタがあり、胃液が逆流しないような仕組みになっています。

しかし、①ストレス、②運動不足、③寝不足、④食べ過ぎ・飲みすぎ、⑤肥満、⑥猫背などの理由で、このフタがガバガバになり、横になったときに胃液が食道に逆流してしまうのが逆流性食道炎です。

症状は冒頭の通りですが、特に、起きて背中に鈍痛があると、何かヤバイ病にかかったのではないかと心配になります。私の場合は背中のイボを取ってみたりしました。

なお、ひどくなると食道と胃のつなぎ目が胸側に飛び出すなどの症状を併発したり、食道がんになるケースもあるそうです。

逆流性食道炎に限らず、内臓に不調がある場合、早めに胃カメラなどで原因を突き止め、治療を開始しましょう。

逆流性食道炎の治療

逆流性食道炎と診断されると、パリエットタケキャブという名前の胃酸分泌を抑える薬が処方されます。

胃酸の分泌には、体内の3つの受容体(レセプター)が関わっているそうですが、上の薬はこれらを満遍なく抑える効果があるそうです。また、市販されているガスターは、3つの受容体のうち1つに強力に作用するそうで、症状がひどい際には併用してOKだそうです。

ただ、逆流性食道炎は生活習慣病の一種で、完治には時間がかかります。パリエットやタケキャブは、日本では長期投与できないルールだそうで、治りきらないまま服薬を止めて、再発してしまう人が多いようです。

とにかく、大食い・大酒は控え、夕食は早い時刻に済ませることが大切だそうです。

特に、一日のアルコール摂取量については、ビールなら中ビン1本、ワインならグラス2杯、日本酒なら1合くらいを目安にすると良いようです。

逆流性食道炎の症状がありつつ深酒をすると、胃の入り口のフタ・出口のフタ・胆のうのフタがガバガバになり、実は胃液のみならず胆汁が遡っているパターンもあるようです。

手っ取り早い対策は「枕」を変えよう

この逆流性食道炎、起床時に症状を感じるので、一日の出鼻をくじかれた感が半端ない、厄介な病気です。起きた際、冷たい水を飲めば症状が緩和することが多いです。

そこで、とりあえず症状を緩和するためにオススメなのは、枕を高くして寝ることです。地球の引力を利用し、物理的に胃液が逆流できなくするわけですね。

枕の下にタオルなどを敷き詰め、胸から頭にかけて少し高くして寝てみましょう(首を傷めないように注意!)。寝る向きは、身体の左面を下にすると良いようです。

ちなみに、逆流性食道炎の人向けの枕なるものも市販されているので、症状がつらい方は試してみても良いかもしれません。

お手頃なのはこのあたり。首への負担も少なそうですね。

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次に、枕が2つのブロックに分かれているタイプ。特許出願中のほうは値が張りますが、効果が気になりますね。

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次は、枕が何個かのブロックに分かれているタイプです。私はこのタイプを購入しましたが、枕の横にジッパーがついていて、各ブロックの詰め物の量を変えることで、自分の体に合った形に調整できます。

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最後に、こちらは逆流性食道炎に悩んだ木工屋が造った「すのこ」とのこと。ご夫婦で寝ている方とかはパートナーの承諾を得るのがまず大変かもしれませんが・・・。

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おわりに

余談ですが、昔の日本人には逆流性食道炎は少なかったそうです。井戸水を飲んでいたため胃にピロリ菌がおり、アルカリ性のピロリ菌が胃酸を中和していたからだとか。

今の時代、ピロリ菌は薬で簡単に殺すことができるようになりましたので、その分、逆流性食道炎が増えたのかもしれません。なおピロリ菌は胃がんを引き起こしかねないので、いたらいたで大変困りものですが。

本稿では逆流性食道炎について取り上げてみましたが、この症状に悩む方にとって少しでも参考になれば幸いです。

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